Il carciofo romanesco

CARCIOFIELE

Una perla del nostro territorio

CIMAROLO

Chiamato anche “cimarolo” o “mammola”, il carciofo romanesco è considerato il re dell’orto. Tipica zona di coltivazione è il litorale laziale in particolare Ladispoli e Cerveteri, a circa 40 km da Roma. 

Per la coltivazione del carciofo romanesco è molto importante la tipologia del terreno. I terreni di questa zona infatti sono molto ricchi di sesquiossido di ferro e il ferro lo ritroviamo anche nel cimarolo.

CARATTERISTICHE DEL CARCIOFO ROMANESCO IGP
Di forma sferica, molto compatto, un po’ schiacciato,  con caratteristico foro all’apice. Le dimensioni sono grandi, il colore va dal verde a violetto e le brattee esterne presentano sfumature color violetto. L’apice è arrotondato. È privo di spine, dolce e gradevole al palato.  Due le cultivar che attualmente vengono prodotte nel litorale di Ladispoli e Cerveteri: la “Castellammare”,  precoce (inizio gennaio) e la “Campagnano”, tardiva (inizio marzo). La zona di produzione comprende anche alcuni comuni di Latina e Viterbo. La raccolta avviene manualmente. Inizia a gennaio per protrarsi fino a maggio.

Il disciplinare di produzione stabilisce che il carciofo romanesco IGP sia coltivato senza l’utilizzo di fitoregolatori, per mantenere intatta tutta la sua genuinità. Questo prodotto deve essere utilizzato rapidamente dopo l’acquisto, perché non si adatta bene alla conservazione in frigorifero: per apprezzarne a pieno bontà e qualità deve essere consumato freschissimo.igp carciofo romanesco

Il carciofo romanesco è stato il primo prodotto in Italia ad essere tutelato a livello comunitario con il marchio IGP ed è riconosciuto con Regolamento della Commissione CE n° 2066/2002 del 21 novembre 2002 pubblicato sulla GUCE n°318 del 22/11/2002.

L’etichetta che ne contraddistingue l’IGP è costituita dal simbolo grafico di forma tonda con al centro l’immagine del carciofo.

CIMAROLICANDIDA

 

Il carciofo nella storia

Il carciofo (Cynara scolimus) è una pianta già conosciuta al tempo degli Egizi e diffusa nell’area mediterranea, importante per i fitoterapisti egizi e greci che lo utilizzavano largamente come pianta medicinale.  

La derivazione del termine Cynara ha due culture di pensiero: per alcuni proviene dalla parola “cinis”, in quanto secondo “Columella” il terreno dove venivano coltivati i carciofi veniva arricchito con la cenere. Altri lo farebbero derivare dal nome Cynara, una bella fanciulla della quale Zeus si invaghì: la leggenda narra che Zeus andò a far visita al fratello Poseidone. Sulla spiaggia scorse questa bellissima ragazza e se ne innamorò immediatamente. Naturalmente la sedusse e la trasformò in dea per portarla con sé sull’Olimpo. Ma dopo un po’ Cynara cominciò ad avvertire la solitudine e la mancanza della sua famiglia per cui con un sotterfugio tornò sulla terra per incontrare la madre e la famiglia della quale aveva nostalgia. Quest’episodio mandò letteralmente su tutte le furie Zeus che per punirla la scaraventò giù dal monte Olimpo e la trasformò in una pianta spinosa!

Il termine carciofo invece deriva da “al-karshuf”, come lo chiamavano gli arabi che lo coltivavano già dal IV secolo a.C.

Nell’antichità molti parlano del carciofo. Lo ritroviamo anche nel De Re Rustica di Columella, che lo considerava caro a Bacco in quanto apprezzato dagli amanti del vino, che  descrive modi e tempi di coltivazione, oltre le proprietà medicamentose. Nel versetto successivo suggerisce quando coltivare i carciofi:

Tratto da 'De re Rustica
 «è il tempo che il mondo si scalda, che figlia il mondo, che concepe amor, già s’affretta all’unione, già il grande respiro dell’ orbe s’ affanna per Venere, e spinto da desideri ardenti, i suoi parti carezza e riempie di vita…»

Nel Naturalis HistoriaPlinio il Vecchio annovera diverse varietà di cardi e di un tipo che produce “fiori spessi e viola, aventi un unico stelo”, probabile progenitore degli attuali carciofi. Indica varie  proprietà medicinali: cura per  l’alopecia, rinfrescante per  l’alito, aiuta la digestione o stimola il concepimento di figli maschi. Lo consiglia anche come diuretico per eliminare il cattivo odore dalle ascelle, unito all’aceto per combattere alcune affezioni della pelle, mentre insieme al vino avrebbe effetto afrodisiaco.“

Apicio neI secolo d.C. ci regala ben tre ricette con i carciofi, una con garum, olio e uova sode, un’altra con ruta, menta, finocchio, sedano, coriandolo, miele e l’immancabile garum  e un’altra particolarmente apprezzata dagli antichi romani, a base di carciofi lessi, pepe, cumino, olio e garum.

Alcuni storici ritengono che  furono gli Etruschi a praticare la coltivazione del carciofo partendo da varietà di cardo selvatico (Cynara cardunculus). Dimostrazione a questa tesi sarebbero le raffigurazioni delle foglie di carciofo ritrovate nelle tombe della necropoli di Tarquinia.

Varie sono le feste e le sagre dedicate al carciofo nel nostro territorio. Si svolgono nel periodo primaverile, coincidente con il periodo della raccolta. Le più note sono:

  •  La Sagra di Ladispoli (Rm);
  •  La Sagra di Sezze (Lt);
  •  La Carciofolata Veliterna, che si svolge a Velletri (RM), specifica per i carciofi alla matticella.

 

Ognuna ha storie e tradizioni diverse. In comune hanno il desiderio di valorizzare e diffondere il consumo del carciofo romanesco.

CIMAROLI TAGLIATI

 

Anche noi di Lazio Gourmand abbiamo questo desiderio e sul nostro blog, nella stagione di massima diffusione e raccolta, vi suggeriremo le ricette tradizionali che ne esaltano la loro bontà.

 

PROPRIETA' TERAPEUTICHE DEI CARCIOFI
Ai carciofi fin dall’antichità venivano attribuite caratteristiche terapeutiche, soprattutto per le malattie epatiche. Agli stessi veniva anche attribuita proprietà afrodisiaca, ma si è rivelata solo frutto di superstizioni. Invece le sue proprietà farmacologiche sono state confermate anche dai più recenti studi scientifici. Ricco di sali minerali e vitamine, di fibre, non dovrebbe mai mancare dalla nostra tavola.  Chi deve seguire un piano dietetico dimagrante non dovrebbe mai eliminarli dal proprio regime alimentare: regolano l’appetito, stimolano la diuresi, aiutano a controllare sovrappeso e cellulite. Vantano virtù terapeutiche anche per chi ha problemi di colesterolo, diabete, ipertensione e epatici grazie soprattutto alla presenza di cinarina e di coloretina. Contribuiscono a contrastare i calcoli, sono tonici e disintossicanti.  L’effetto diuretico del carciofo contribuisce anche a diminuire gli effetti tossici dell’alcol riducendone la concentrazione nel sangue, oltre a svolgere una funzione epatoprotettiva e antitossica in genere.

 

 

 

Ricette tipiche

Carciofini sott'olio

Carciofi alla giudia
Carciofi alla romana
Carciofi alla matticella
Coratella d'abbacchio con i carciofi
Vignarola
Frittata con i carciofi


Condividi
The following two tabs change content below.
Appassionata di cucina e tradizioni curo le mie passioni su Lazio Gourmand e Chez Entity.

Ultimi post di elena castiglione (vedi tutti)

2 Comments

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *